34_featured-events 34_checkmark 34_featured-events
Fragt kun 29,95 kr.

Når litteraturens superkræfter mødes

Historien om Tysklands to litterære mastodonter forsvinder mellem hænderne på én, når man læser de 300 sider i den nye bog DUELLEN. Det er en fortælling om to mennesker, der hader hinanden. Elsker hinanden. Lever af hinanden. Men også om hvorfor litteraturen overtrumfer alt her i livet. 

Af Mikkel Fønsskov

Duellen I en kælder under et hus i udkanten af Warszawa sidder to unge mennesker. De er jøder. De befinder sig i en tid, hvor Hitlers nazistiske regime har lagt et rædselstæppe ud over det meste af Europa. Polen er et af de første lande, der bliver sluset ind under Det Tredje Rige, og her og i andre lande er udryddelsen af jøder i gang. Fra hele kontinentet bliver det jødiske folk transporteret i tog mod lejre. De ser indgangen, aldrig udgangen. Men den unge mand og kvinde har klaret den. Indtil videre.

De har længe boet i en ghetto i Warszawa sammen med andre jøder. Alle fordrevet fra deres hjem og deres stillinger i samfundet. Placeret i et snævert og indhegnet område. Ghettoen. Bevogtet af tyske soldater. Her er alle slags mennesker. Vekselerer, professorer, litterater, læger. Og musikere. Den unge mand lytter til de klassiske toner. Særligt ofte bliver der spillet Beethoven i ghettoen. Hans strygekvartet nr. 9. opus 59. Imens fortsætter krigen. Og undergangen. Og langsomt forsvinder jøderne. Én efter én. Den unge mand har indset, hvad hans og hustruens skæbne bliver. Så en dag gør de det. Det løber en enorm risiko. Flugten er i gang. 3. februar 1943 slipper de ud af ghettoen, hutler sig rundt i det skjulte og ender i en kælder. Her kan de holde sig skjult. Ved hjælp af litteraturen. Men hvordan og hvor længe?

Imens går en ung tysk mand rundt i Danzig og er rastløs. Han ved endnu ikke, at han en dag får lyst til at skrive, og at han engang får overrakt Nobelprisen i litteratur og kommer til at producere værker, som går over i historien. Nu er han  bare  interesseret  i  at  tegne.  Og  så  er  han  fascineret. Af Hitler. Er medlem af Hitler-Jugend og senere i den nazistiske gren Waffen-SS.

Vi er i gang med historien om to af de mest markante skikkelser i den tyske kulturverden. Deres liv kommer til at flette sig ind i hinanden på godt og ondt. Måske mest det sidste. Volker Weidermann er til daglig litteraturredaktør ved magasinet Spiegel og har skrevet DUELLEN, som fletter Marcel Reich-Ranicki og Günter Grass’ skæbner sammen. Præcis som han gjorde det i OOSTENDE 1936, hvor de østrigske forfattere Joseph Roth og Stefan Zweig mødes på et badehotel i Belgien. En bestseller i Tyskland.

Her bør lyde en ordentlig fanfare. Volker Weidermann, litteraturredaktør på det tyske nyhedsmagasin Der Spiegel, har med bogen DUELLEN skrevet et formidabelt fortalt stykke litteraturhistorie, vi nu kan suge til os på dansk.

Og nu har han gjort det igen, skrevet en romanagtig dobbeltbiografi  om forholdet mellem Tysklands største efterkrigsforfatter, Günter Grass, og landets mest berømte kritiker. Et forhold, der ikke kan beskrives med nok adjektiver: elskeligt, hadefuldt, ømt, informativt, rigt, vigtigt, skæbnefuldt.

De havde en temmelig ens opvækst i Polen, men kommer til at stå på hver side af den historie, der udspiller sig under Anden Verdenskrig. Grass er optaget af Hitler. Han vil til fronten og kæmpe. Nærmest desperat forsøger han at komme afsted, selv om han er ung. Han tror på tysk sejr. I en kælder hos det polske ægtepar Bolek sidder Tosia og Marcel Reich-Ranicki. De er også gift og bliver holdt skjult for den tyske hær, som Günter Grass så gerne vil kæmpe for. Hvad får dem igennem krigen? Litteraturen. Marcel Reich-Ranicki er belæst og kender hele verdenslitteraturen. Det polske ægtepar elsker historier, så Reich-Ranicki leverer dem. Hver aften. Werther, Wilhelm Tell, Tusind og en Nat og masser af librettoer fra operaer – La Traviata og Rigoletto. De får nærmest ingen mad, men mod at genfortælle verdenshistorien, overlever de krigen i kælderen, mens det meste af hans egen familie bliver udryddet.

Forfatteren Volker Weidermann har været dybt nede i historiebøgerne og fl etter de to mænds livsskæbner sammen. De slipper begge ud af krigen. Marcel Reich-Ranicki og hustruen emigrerer til Tyskland, og Marcel kravler op gennem litteraturens verden som skribent hos Frankfurter Allgemeine Zeitung, senere Die Zeit og til sidst som frontfigur for Tysklands mest populære program på tv om litteratur, Den litterære kvartet. Tv-folkene spørger hvilken musik, Reich-Ranicki vil bruge i introen – selvfølgelig strygekvartetten af Beethoven, for hver gang han hører takterne, tænker han på de musikere, der spillede i ghettoen, og som alle døde i gaskamrene.

Veloplagt og velskreven dobbelt-biografi (...) anbefales på det varmeste. Günter Grass driver rundt i Tyskland i efterkrigstiden. Han vil tage en studentereksamen og sætter sig som noget af det første til rette i et lokale til historieundervisningen. Den tyske lærer kigger op fra sine papirer og siger: ”Hvor var det nu, vi kom til?” Ja, hvor var det, de kom til, før krigen begyndte og 60 millioner blev udryddet.

Episoden bliver senere gengivet i hans litteratur. Og det gør Marcel Reich-Ranickis historie også. De to mødes flere gange. Hver gang slår det gnister. En af de første gange er, da en gruppe litterater og forfattere er samlet på et hotel i Sydtyskland. Om aftenen underholder Marcel Reich-Ranicki. Fortæller historier. Grass spørger, hvem han I grunden er. Hvad han er? Reich-Ranicki svarer, at han er halvt polak, halv tysker og helt jøde. Så gengiver han historien fra kælderen. Grass tror ikke sine egne øjne. Må han anvende episoden i en roman? Det må han gerne.

Volker Weidermanns glimrende dokumentariske fremstilling.

Senere samme aften læser Grass højt af sin første roman. Han kalder den BLIKTROMMEN. Reich-Ranicki hader den. Hænger den ud i sin anmeldelse. Grundstenen til et fjendskab er lagt. Og forsoningen? DUELLEN er en historie om to overlevere. To litterære overlevere og kæmper. Grass kæmper for sine bøger og Reich-Ranicki for at forsvare den tyske litteratur, som han elsker så højt. Gennem den seneste bog af Volker Weidermann bliver man klogere på to vanvittigt spændende mennesker med interessante historier, men ikke mindst får man historien om et Europa i efterkrigstiden. En historie, der besejler litteraturens kraft som et middel til at overleve. 

 

Günter Grass er en af Tysklands største forfattere fra det 20. århundrede. Blev født i 1927 i fristaden Danzig. I 1957 udkommer hans gennembrudsroman BLIKTROMMEN. I 1999 modtager han Nobelprisen i litteratur. I selvbiografi en NÅR LØGET SKRÆLLES fra 2006 bekendtgør Grass efter mere end 60 år, at han som 17-årig fra 1944 frem til krigens afslutning var medlem af Waffen-SS.

Volker Weidermann er født i Darmstadt i 1969. Har studeret samfundsvidenskab og germansk filologi i Heidelberg og Berlin. Weidermann er litteraturredaktør ved Spiegel og bor i Berlin. DUELLEN er hans tredje bog på dansk. Tidligere er til stor læseglæde for alle os i Samlerens udkommet OOSTENDE 36 og DRØMMERE. 

Marcel Reich-Ranicki er en mastodont i tysk litteratur og har blandt andet været leder af litteraturredaktionen på Frankfurter Allgemeine Zeitung. Fik sin berømmelse slået fast, da han nedsablede BLIKTROMMEN i Die Zeit.